veaux d'élevage - 9 juillet 2023

eau bovinUne eau de qualité est essentielle pour un élevage optimal des veaux. Pourtant, l’eau est souvent négligée dans l’élevage. Qu’en est-il dans votre exploitation ? Dans cet article, on vous explique l’importance de l’eau pour la croissance des veaux et comment vous pouvez l’utiliser dans votre exploitation.

Les experts s’accordent à dire qu’en plus des portions de lait, les veaux devraient avoir un accès libre à l’eau à partir du 4e jour. Cependant, diverses études menées en Europe et en Amérique du Nord ont montré qu’il faut en moyenne 14 jours ou plus avant qu’un veau ne boive de l’eau pour la première fois. C’est pourquoi nous allons à nouveau insister sur l’importance de l’eau et donner des conseils sur la manière d’apprendre aux veaux à boire de l’eau.

Stimuler la consommation d’eau

Avant tout, il est important de stimuler la consommation d’eau. Cela peut se faire de deux manières :

  1. Qualité : l’eau doit être d’excellente qualité et fraîche tous les jours.
  2. Quantité : suffisamment d’eau pour une croissance saine et pour favoriser le développement du rumen.

Pourquoi l’eau est-elle si importante ?

Pour le développement du rumen

Le développement des papilles du rumen commence dès que les microbes du rumen fermentent les aliments du veau. Plus tôt ce développement commence, plus tôt le rumen (pendant la phase lactée) peut contribuer à la croissance du veau. Il est important que le veau dispose d’une eau de boisson fraîche et propre pour que les microbes puissent effectuer leur travail de manière efficace.

Amélioration de la fermentation des aliments pour veaux

Le lait du veau est acheminé vers la caillette par le réflexe de la goutière œsophagienne, tandis que l’eau est acheminée vers le rumen. L’eau contribue donc à une meilleure fermentation des aliments pour veaux, puisqu’elle a lieu dans le rumen.

Meilleure ingestion d’aliments par les veaux

Les veaux qui peuvent boire de l’eau dès le quatrième jour, en plus des aliments pour veaux, ont une meilleure consommation d’aliments et grandissent plus vite.

Augmentation de la consommation d’aliments pour veaux et gain de poids 

Des études ont montré que l’ingestion de matière sèche est directement liée à l’ingestion d’eau. Il y a plus de trente ans, Kertz et al. ont démontré les avantages de fournir de l’eau (à volonté) aux veaux pendant la phase lactée. Les résultats ? Une augmentation (> 30 %) de la consommation alimentaire des veaux et une augmentation (> 35 %) du poids par rapport aux veaux qui n’ont pas reçu d’eau.

Ceci est important car la prise de poids au cours des deux premiers mois de vie (en particulier la croissance du squelette et des muscles) est positivement corrélée avec la production de lait au cours de la première lactation.

Quelle quantité d’eau et quand ?

À partir du 3e-4e jour Il est important de donner à vos veaux 0,5-1 litre d’eau potable propre et fraîche chaque jour.

La consommation dépend de l’horaire de distribution du lait
Les recherches montrent que les veaux recevant 4 litres de lait par jour peuvent consommer de 1 à 3 litres d’eau par jour au cours de la deuxième semaine suivant la naissance. On observe également une consommation d’eau (> 0,5L/veau/jour) pendant cette période chez les veaux qui boivent 6 litres de lait par jour.

Les veaux plus âgés boivent davantage
Les veaux âgés de 5 à 6 semaines peuvent boire 4 à 6 litres d’eau en plus des 6 litres de lait par jour. Les veaux âgés de 2 mois boivent parfois plus de 10 litres d’eau par jour !

Temps chaud ? Plus d’eau
Dès que la température atteint 30°C ou plus, la consommation d’eau double.

Nettoyage régulier des abreuvoirs
Il est important de fournir aux veaux de l’eau fraîche en quantité suffisante. C’est pourquoi la plupart des cases individuelles et des igloos sont équipés de deux anneaux : l’un pour l’eau et l’autre pour l’aliment. Il est important de nettoyer régulièrement ces abreuvoirs. Pourquoi ? Cela a un effet positif sur la croissance journalière, tant pendant la phase lactée qu’après le sevrage.

La qualité de l’eau est cruciale pour les jeunes animaux.

Les normes de qualité de l’eau sont plus strictes pour les veaux que pour les animaux adultes. Il s’agit notamment de :

Teneur en minéraux
Les analyses montrent que la teneur en minéraux de l’eau peut être très élevée. La teneur en minéraux de l’eau peut également varier considérablement, même au sein d’une même exploitation. Les veaux sont plus sensibles à une augmentation de la concentration en minéraux que les bovins adultes. Par exemple, une concentration de <800 mg/ml de Na dans l’eau est acceptable pour les vaches, alors que les veaux ne peuvent tolérer que 50 mg/ml. Il faut donc faire attention à l’augmentation de la teneur en minéraux !

Numération bactérienne
Un taux élevé de bactéries est mauvais pour la santé de tous les animaux. Et comme les veaux doivent encore développer leur résistance, il est particulièrement important de leur offrir de l’eau potable propre (y compris les auges et les tuyaux).

De plus, les veaux sont également sensibles à une concentration accrue de sels inorganiques tels que le Fe, le Mn et le S.

Analyses régulières de la qualité de l’eau
Les analyses chimiques et microbiennes sont importantes et la qualité de l’eau doit être vérifiée au moins une fois par an. Les laboratoires qui évaluent et analysent l’eau fournissent des explications sur les résultats. Dans de nombreux cas, il est utile de comparer les résultats aux normes afin de déterminer si l’eau convient à l’alimentation des veaux.

Quels sont les critères d’une analyse de l’eau ?
L’eau peut être évaluée en fonction de nombreux facteurs. Il est important de discuter au préalable de ce qui doit être analysé. Les plus importants pour l’élevage des veaux sont les suivants :

  • le total des solides dissous, y compris Ca, Mg, Na, Cl et les sels de sulfate.
  • la dureté – Ca, Mg, Fe, Al, Zn et Mn ont tous un effet sur la dureté de l’eau.
  • les nitrates
  • le fer
  • Contamination microbienne (numération bactérienne) telle que les coliformes, E. coli et Salmonella (d’autres paramètres peuvent également être étudiés si nécessaire) Tableau : exigences de qualité pour l’eau de boisson du bétail ruminants GD

En bref : l’eau est essentielle pour un élevage optimal des veaux. Il est donc nécessaire de tenir compte de son importance pour la croissance des veaux.