We hebben al een aantal warme dagen met zomerse temperaturen achter de rug. Deze dagen met hogere temperaturen betekenen ook kans op hittestress. Ook fokkalveren kunnen last hebben van hittestress. De symptomen kunnen al zichtbaar zijn vanaf 20-22 graden Celcius. Maar hoe herken je hittestress en hoe voorkom je hittestress bij kalveren?

Hoe herken je hittestress?

Net zoals bij mensen worden kalveren tijdens warmere dagen ook slomer. De kalveren komen minder vlot naar de speenemmer. Daarnaast wordt de eetlust minder, waardoor de voeropname daalt. Dit terwijl de energiebehoefte tijdens deze dagen hoger is. Kalveren hebben meer energie nodig om de warmte kwijt te kunnen.

Let ook goed op de ademhaling van het kalf. Om de warmte kwijt te kunnen zullen ook kalveren een verhoogde ademhaling hebben.

Hoe voorkom je hittestress?

  • Probeer de voerbeurten te verplaatsen naar de momenten wanneer het koeler is. Dit kan dus vroeg in de ochtend en wat later op de avond zijn.
  • Zorg voor een goed klimaat in de iglo of eenlingbox door extra schaduw te bieden. Verplaats de iglo’s eventueel naar een andere plek op het erf. Een goed klimaat betekend ook voldoende luchtverversing, het openen van het ventilatieventiel van de iglo kan hierbij helpen.
  • Stel ingrepen, zoals bijvoorbeeld het onthoornen of enten uit tot het wat koeler is.
  • Strooi de hokken met warm weer vaker in, mest produceert namelijk ook warmte en ammoniak.
  • Kalveren van 8 weken en ouder kunnen geschoren worden, een aantal banen over de rug. Dit voorkomt dat ze later gaan zweten.
  • Zorg natuurlijk ook voor voldoende vocht door bij voorkeur onbeperkt vers water te verstrekken. Ververs het water niet tijdens de melkvoeding, de kans op te veel water drinken direct na de melkportie is dan groter.

    Verstrek bijvoorbeeld extra water tijdens de warmste uren zodat de kalveren extra gemotiveerd worden voldoende vocht op te nemen.

  • Kalveren met diarree zijn tijdens warme dagen nog extra gevoelig voor uitdroging. Hierbij moet het vochttekort extra worden aangevuld.Klik hier voor meer informatie over het belang van water en de kracht van elektrolytenmix