En esta serie sobre las materias primas utilizadas en los productos Denkamilk, vamos a explicar en detalle varios aspectos. Esta primera parte se centrará en la proteína en los productos lácteos y las diferentes fuentes de origen lácteo y vegetal que están disponibles. En un artículo posterior hablaremos de las grasas, así como de los distintos aditivos que utilizamos para apoyar la digestibilidad de los productos y la salud de los animales.

Fuentes de proteína de origen lácteo

La composición de un producto lácteo siempre debe tener en cuenta las necesidades y la capacidad digestiva del animal. En este contexto, la calidad y el nivel de proteína son muy importantes. La proteína en los productos lácteos proporciona aminoácidos necesarios para generar proteína corporal para que, por ejemplo, los órganos y los músculos puedan crecer. El contenido de proteína bruta en la mayoría de los sustitutos de leche para terneros se sitúa entre el 19 y el 24%. Sin embargo, esta cifra dice poco sobre la calidad de la proteína. La medida en que el animal pueda aprovechar esta proteína depende de la digestibilidad, la composición de aminoácidos y la energía disponible procedente de la grasa y los carbohidratos. La digestibilidad aparente de la proteína en un producto lácteo bueno está por encima del 90%. Durante décadas, Denkavit ha estudiado la digestibilidad de las materias primas, tanto de origen lácteo como de origen vegetal, para terneros y corderos. ¿Entonces, de qué fuentes de proteínas estamos hablando?
Si una materia prima es en mayor o menor medida adecuada para un producto lácteo de alta calidad depende de su calidad, digestibilidad y el nivel de nitrógeno no proteico (NNP). Las materias primas como la leche desnatada en polvo (SMP) y el concentrado de proteína de suero (WPC) son materias primas proteicas de muy alta calidad con una composición similar de aminoácidos y un bajo contenido de NNP. Ambas materias también se utilizan a menudo en productos de alimentación para bebés y, además, son muy adecuadas para los productos lácteos de nuestros animales jóvenes.

Materias primas de suero de leche

Hay muchos más tipos de productos lácteos dentro de la categoría de materias primas de suero de leche que solo el concentrado de proteína de suero. Estas materias primas varían mucho en contenido de proteína, ceniza y NNP y, quizás aún más, en calidad y digestibilidad. Debido a esta gran variedad de materias primas, el conocimiento sobre los distintos procesos de producción y sus efectos sobre el animal resultan aún más importantes.

El permeado de suero es un subproducto de la producción de WPC. El WPC, en comparación con el permeado de suero de leche, contiene más proteínas y, relativamente menos NNP. Cuando se utiliza permeado de suero de leche como materia prima para rumiantes, es importante compensar la diferencia en los niveles de nutrientes con otras materias primas. Debido a su mayor contenido de ceniza, el sabor del permeado de suero de leche es menos atractivo. Esto es un problema, especialmente cuando se le da a corderos y terneros jóvenes justo después del calostro. Es difícil determinar a partir de una etiqueta si un producto lácteo contiene materias primas de alta calidad o materias derivadas más económicas, ya que generalmente todas las materias primas de suero se denominan suero en polvo. Sin embargo, puede haber grandes diferencias entre los tipos de materias primas de suero de leche utilizadas, así como en su digestibilidad y calidad. Finalmente, son los animales los que indican si un producto lácteo es bueno o no, pero esta información no se extraer de la etiqueta.

Materias primas de SMP

También hay distintos productos disponibles en la categoría SMP. Varían tanto en origen como en calidad. Una de las características de calidad más importantes de SMP es su calidad de la coagulación. La parte principal de la proteína en SMP, la caseína, solo puede ser digerida correctamente en el duodeno tras haberse coagulado en el abomaso. Al beber la leche, ésta pasa intacta a través de los tres primeros estómagos y entra en el abomaso. Debido a la presencia de ácido y proteasas, la coagulación se produce aquí de forma casi inmediata.

Figura 2. Diagrama para mostrar los estómagos de un rumiante joven. A: rumen, B: retículo, C: omaso seguido por el abomaso. Las flechas indican la dirección del flujo de la leche. La coagulación se produce en el abomaso.

Una de estas proteasas es la renina, activa con un pH de entre 5 y 6, y crucial para la formación del «queso» (Figura 2). Este proceso enzimático corta el glicomacropéptido de la molécula de caseína para que no permanezca como proteína micelar en solución, sino que se precipite como cuajada. Si el total o parte de la SMP no coagula correctamente en el abomaso, la caseína no digerida entrará intacta en el intestino delgado.

Esta situación aumenta el riesgo de trastornos digestivos relacionados con la alimentación, especialmente durante las primeras semanas de vida de los animales. La capacidad de la SMP para coagular bien depende de la calidad del proceso de producción. Por lo tanto, antes de que la SMP pueda procesarse en productos lácteos, primero se debe probar la coagulación en nuestro laboratorio (Figura 3).

Proceso de coagulación

Por supuesto, existen diferentes factores que desempeñan un papel importante en el proceso de coagulación en el abomaso del animal. El porcentaje de SMP en el producto, la concentración de la leche, así como el nivel de infección en la granja pueden tener un gran impacto. Por lo tanto, es importante disponer siempre de productos de buena calidad, usar el proceso de producción adecuado y asegurar que la gestión de sus animales sea correcta con el fin de evitar problemas durante, por ejemplo, el proceso de coagulación.

Figura 3. La coagulación de SMP buena (izquierda) y moderada (derecha).

 

 

 

 

 

 

Además de las materias primas de origen lácteo, también se utilizan materias primas de origen vegetal como fuente de proteína en los productos lácteos. En el siguiente artículo le enseñaremos más sobre este interesante grupo de materias primas.

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